布什提名退役中将皮克为退伍军人秘书

美国总统布什今天宣布提名退役中将杰拉德·皮克为退伍军人部部长。

皮克在越南战争期间担任军医。他在任务中受了两次伤。回国后,他担任陆军军医管理局局长。他以中将的身份退休,并于2004年成为一名医生。

布什宣布提名时说,皮克作为军医的经历让他能够理解病床两端的医生和病人的想法。布什说,如果国会批准这项任命,皮克将是第一位具有医生和一般资格的资深部长。

布什表示,他相信皮克将充分利用在医疗国有福利彩票发行中心和卫生管理方面10年的专业经验,适当改善退伍军人的医疗体系,坚持最高标准的疗养。

布什强调,如果皮克通过任命听证会,他上任后的首要任务将是征求各界意见,广泛征求建议,并成立一个无党派委员会,讨论如何改善对受伤士兵的护理。

皮克本人说,他本质上仍然是一名士兵,被提名是一种很高的荣誉,也给了他一个继续关心在职同事的机会。

他说,美国照顾身障老兵的体系主要是一九四五年的产品,现在需要具体改革。他说,美国照顾残疾退伍军人的制度主要是1945年的产品,现在需要具体改革。

在提名新成员之际,布什还呼吁国会,希望民主党领导的国会能尽快通过退伍军人基金法案,而不是试图用民主党坚持的其他法案来结束这个照顾退伍军人的计划。他说这是一次以牺牲老兵权益为代价的政治绑架。

参议院多数党领袖瑞德说,他对任命将获得通过感到乐观。

不过,他指出,退伍军人部需要强有力和稳定的领导来纠正布什政府过去犯下的一系列错误,包括军人和退伍军人残疾制度的系统简化和创新、联合电子病历的实施以及对大量患有创伤后应激综合症和脑外伤的退伍军人的护理。

国会希望皮克能够证明他朋友的领导才能,完成这些老兵应得的重要改革。

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